国家监管机构大肆吹嘘并且不遗余力地批准计划,首次阐明加州电力公司打算如何防止他们的设备引发野火。

但这些提供的细节很少,而且几乎没有证据支持这些公司声称不分青红皂白地砍掉数百万棵树木并用钢材替换数十万个木制电线杆,这实际上可以降低野火的风险。

此外,加利福尼亚州公用事业公司执行防火工作的价格接近30亿美元,主要用于为其提供财务优势和税收优惠的项目:就目前情况而言,投资者拥有的公用事业公司可能会恢复10%或更多的水平。在项目上,从客户那里收回资金。

例如,极点替换是许多计划中的一个重要项目 - 导致一些怀疑者怀疑它是否存在野火阻力或盈利。 当公用事业投资基础设施时,他们可以通过加速设备折旧来获得税收优惠。

总体而言,该州的公共事业委员会“核实了一个大纲,而不是一个计划”,其前任总裁Loretta Lynch表示。 “没有人在弄清楚这些计划是否包含任何缓解措施,或者它们是否公正合理 - 这是公用事业监管的两大支柱。”

该委员会在立法机构的紧急期限内运作,匆忙批准了“火箭案件”。公用事业部门于2月份提交了计划,委员会于5月30日签署了该计划,即使承认它缺乏确定是否缺乏专业知识。提案将有所作为。

委员会主席迈克尔·皮克尔明确表示,并非所有提议的工作都可能在今年夏天及时完成,以减少野火威胁。

“在我们所处的时间表下可以实现的目标是有限的,”Picker说,并补充说这些计划正在进行中。 “我们不会在一年内解决这个问题。”

加利福尼亚野火问题的严重性 - 去年是历史上和最具破坏性的 - 促使立法机构采取行动。 但这种速度可能阻止了公用事业公司充实其提案或提供数据来支持他们的主张。

“我们从未见过这么快的事情,”社区改善环境的法律主任Shana Lazerow说道,该组织参加了代表低收入社区举行的委员会的听证会。 “这是复杂的材料,需要更多的时间来做到公正。 我们正在接受(公用事业公司)的话。“

该委员会承认在其决定批准圣地亚哥天然气和电力公司的计划时缺乏证据,并提出适用于所有消防计划的警告:

“所有公用事业公司(计划)中的一个关键问题是,”指标“是基于公用事业将执行多少工作(例如,它将切割多少棵树,将安装多少英里的导体),而不是这项工作的结果(例如,减少野火或导致野火的其他事件)......指标将被用来评估该计划是否真正降低了灾难性野火的风险。 因此,仅仅测量修剪了多少棵树或更换了数英里的导体是不够的。“

SDG&E发言人Zoraya Griffin表示,所有公用事业公司将在8月下旬的下一阶段向委员会提供额外信息:“在量化测量方面,我们期待共享这些数据。”

Cal Fire的公用事业缓解主管迈克威尔逊同意“你没有什么可继续的,没有衡量标准”来判断计划。 但是,他说,加利福尼亚公用事业公司终于付出了努力:“他们正在改变方向,但这就像转向超级油轮一样。”

这些公司的计划一致强调刷子和树木间隙,更换复合材料或钢制木杆,加快天气监测和添加远程摄像机,并采用绝缘线等“硬化措施”,并在某些设备上安装防护罩。

但公用事业委员会警告公司不要考虑大片植被,而不考虑植物或树木是否容易发生火灾,或者它是否健康。 例如,PG&E被告知在移除活树之前咨询专业树木栽培者。 委员会表示,同样,必须从两极和两线周围修剪植被,但公用设施厂拆除应符合一项不会剥夺整个区域并造成意外环境后果的计划。

专家说,并非所有这些想法都值得价格标签。

听起来不错,但美国各地引起的大部分火灾都不会因硬化而得到明确减轻,”德克萨斯A&M大学电气工程师Don Russell表示,他研究公用事业引发的火灾。

“如果你问我,'更换电线杆是否是花钱减少火灾风险的最佳场所?' 答案是'不。' 波兰人摔倒并与他们一起排队并不是野火的一个重要因素。 事实上,它很少发生。“

另一方面,拉塞尔说,如果更强大的两极仍然站在火灾后,它可以更快地恢复供电。

“这就是他们从中获得的利润”

在委员会的诉讼过程中,一些评论者质疑拟议的替换杆是否真的优越 - 他们问道,如果重型钢杆或复合杆落下然后太重而无法移动,会堵塞疏散路线。

公用事业改革网络(一家密切关注该州电力供应商的消费者监管组织)的律师马塞尔•哈维格(Marcel Hawiger)称,PG&E的电杆更换计划“过度杀伤”。

“这就是他们从中获得的利润,以及所有类型维护工作的加速折旧效益,”他说。 “我们不确定这是否有必要减轻火势 - 而且可能完全是浪费时间。”

但是,公用事业委员会的规则保证了投资回报率,公用事业公司知道如何导航系统。 曾任该委员会工作并担任大会公用事业和能源委员会首席法律顾问的比尔·朱利安(Bill Julian)表示,成本回收过程非常复杂,“无数的不透明和可玩游戏的战略”。

州长Gavin Newsom最近的明确禁止公用事业公司从他们的野火减灾工作中获利。 他和其他提案,包括一个更快速偿还火灾受害者的基金,尚未被起草成法案形式。

在批准公用事业提交的计划时,委员会指出公司不能“寻求或获得双重成本回收”,提醒他们如果他们已经要求报销当前项目,他们可能不会在新请求中包含这些费用。

南加州爱迪生公司电网弹性总经理Bill Chiu表示,该公用事业公司今年将花费6.8亿美元用于减灾项目,并补充说:“这不是花钱。 这是关于采取适当的缓解措施来应对风险。“

他说,新的消防项目的成本将被仔细记录下来,这样他们就不会重复公司已经在偿还的工作。

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与此同时,纽瑟姆提议立法的时间正在流行:立法机构在夏季休会前的最后一个工作日是7月12日。这也是国家评级机构根据野火责任降低爱迪生和SDG&E信用评级的时间表。

随着PG&E破产并面临300亿美元的索赔,州政府官员希望州长提出的立法,以及这些野火改善计划,将有助于稳定华尔街的紧张情绪。

纳帕民主党参议员比尔多德去年通过提交了公用事业。 他现在承认计划的许多轮廓需要回填,但表示公用事业公司将尽快提供更多信息。

“明年会更好,”多德说。 “运气和希望不是战略,但我们需要两者。”

是一家非盈利的无党派媒体企业,解释加州的政策和政治。

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